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La herramienta, tan decisiva como el idioma y la política/ Sergio Dorantes.


Entre el miedo y la esperanza

Los cambios tecnológicos son extremadamente rápidos, lo que provoca tanto esperanza como miedo en relación con el medio ambiente. Esta sección describe la naturaleza de la tecnología y algunas de sus implicaciones.
La herramienta, tan decisiva como el idioma y la política/ Sergio Dorantes.    

1 ¿Qué es tecnología?

-El término "tecnología" se refiere a todas las herramientas que usamos para modificarnos a nosotros mismos y al entorno. En un sentido amplio, el término "herramientas" incluye no sólo los objetos físicos sino las técnicas de hacer las cosas, tales como la forma de organizar una fábrica o arar un campo.
Se ha sugerido que el uso de herramientas, junto con el idioma y la política, es una de las características definitorias de la especie humana.



2 ¿Cuál es la relación entre ciencia y tecnología?


-Esta relación ha cambiado tremendamente a través del tiempo. Originalmente la ciencia y la búsqueda del conocimiento fueron del dominio de la aristocracia, mientras que la confección de las herramientas correspondía a los artesanos. No fue sino hasta el Medioevo que la ciencia y la tecnología empezaron a unirse. Tras la revolución científica que comenzó en el siglo XVI, la ciencia dependió crecientemente de herramientas tales como el telescopio y el microscopio; el trabajo de los científicos comenzó a requerir más y más del trabajo de los artesanos. Para el siglo XIX, en cambio, la confección de herramientas comenzó a ser influenciada por los principios y teorías científicas. Hoy en día, la ciencia y la tecnología se hallan entrelazadas a tal punto que es difícil separar la una de la otra.


3 ¿El cambio tecnológico plantea una amenaza a la humanidad y su medio ambiente?

Durante mucho tiempo, el cambio tecnológico ha traído incalculables beneficios para los humanos. En promedio, vivimos más tiempo y con más salud hoy en día que lo que lo hicieron nuestros ancestros prehistóricos o medievales. Paradójicamente, los logros tecnológicos permitieron que nos matemos a nosotros mismos en dimensiones sin precedente en este siglo debido a las guerras y otras formas de violencia política.


4 ¿Qué cambios tecnológicos han tenido mayor impacto en la sociedad moderna y su ambiente natural?

-Pueden citarse aquellos asociados con la captación de energía. Esto incluiría la invención de la máquina de vapor, el generador electromagnético y la máquina de combustión interna. Estos y otros inventos hicieron posible la industrialización de Inglaterra y después de Europa y de Norteamérica y Australia, así como la transportación rápida de gente y materiales a grandes distancias, permitiendo el desarrollo de la economía global, así como de la guerra moderna. Las consecuencias ambientales han incluido un incremento de los desperdicios, la liberación de materiales contaminantes hacia la biosfera y el agotamiento de los recursos renovables tales como, los bosques, el suelo y la biodiversidad.

Fuente: Primer on Environmental Citizenship.

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