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Lluvia ácida en Japón/ UNEP-Select
Lluvia ácida en Japón/ UNEP-Select



Lluvia ácida

La lluvia ácida es un asunto de significativo interés ambiental y económico en el mundo. Esta sección explica de dónde proviene y cuáles son los efectos de ese fenómeno.

     

1 ¿Qué causa la sedimentación ácida?

-La sedimentación ácida o lluvia ácida, es causada por emisiones de bióxido de azufre y de óxidos de nitrógeno. Aunque existen fuentes naturales de estos gases, más de 90 por ciento del azufre y 95 por ciento de nitrógeno lanzados a la atmósfera en la región oriental de América del Norte son de origen humano. Esos contaminantes primarios del aire provienen del uso del carbón en la producción de la electricidad, de la fundición y de la combustión en los vehículos. Una vez que se liberan en la atmósfera, pueden convertirse químicamente en contaminantes secundarios como el ácido nítrico y el ácido sulfúrico, los cuales se disuelven fácilmente en el agua. Las gotitas de agua ácida resultantes pueden ser transportadas a grandes distancias por los vientos, y regresan a la Tierra como lluvia ácida, nieve o niebla.



2 ¿Es la sedimentación ácida siempre húmeda?


-No. Los ácidos pueden ser transformados químicamente en gas de bióxido de azufre o en sales nitrogenadas y sulfúricas. De esa manera los ácidos se depositan 'en seco', causando el mismo daño que cuando llegan a tierra disueltos en lluvia o nieve.


3 ¿La lluvia natural también es ácida?

-Sí. Las soluciones acuosas varían de acuerdo a su grado de acidez. Si el agua pura es definida como neutra, las soluciones de bicarbonato de soda son básicas (alcalinas) y el amoníaco casero es muy básico (muy alcalino). En otra escala, hay grados ascendientes de acidez: la leche es ligeramente ácida, el vinagre es medianamente ácido y el jugo de limón es aún más.


4 ¿Cómo afecta la sedimentación ácida a la salud humana?

-El factor principal es que los seres humanos comen alimentos, beben agua y respiran aire que entró en contacto con la sedimentación ácida.

Estudios realizados en los Estados Unidos y Canadá reportan que existen lazos entre ese tipo de contaminación y los problemas respiratorios en estratos sensibles de la población, como los niños y los enfermos asmáticos.

La sedimentación ácida puede incrementar los niveles de metales tóxicos tales como aluminio, cobre y mercurio depositados en los abastecimientos no tratados de agua potable.



5 ¿Cómo afecta la lluvia ácida a los ecosistemas acuáticos?

-Las interacciones entre los organismos vivos y la química de sus habitantes acuáticos son extremadamente complejas. Si el número de ejemplares de una especie o de un grupo de especies cambia en respuesta a la acidificación, el ecosistema de todo el cuerpo de agua puede resultar afectado por la relación presa-depredador de la red de alimentación. Según aumenta la acidez, más y más especies de plantas y animales declinan o desaparecen.


6 ¿Cómo afecta la sedimentación ácida a la vida de las plantas terrestres?


-Tanto la vegetación natural como las cosechas pueden resultar afectadas de las siguientes maneras:

  • Al alterar la capa cerosa protectora de las hojas, lo que baja la resistencia a la enfermedad.
  • Al inhibir la germinación de la planta y su reproducción.
  • Acelerando la descomposición del suelo y la remoción de los nutrientes.


Fuente: The Primer on Environmental Citizenship.


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