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Vida de coleópteros

Los escarabajos habitan en todo este planeta. Tienen una cosa en común: las aletas endurecidas que les dan un aire acorazado. Fuera de eso, se trata de una de las familias más diversas que existen. Pero eso sí, todos comparten un nombre 'legal': son de la orden coleóptera.

"Los escarabajos o coleópteros son la orden con el mayor número de especies, no sólo en la clase de los insectos, sino en todo el reino animal (animalia). Al menos la cuarta parte de todas las especies de animales de nuestro planeta son escarabajos", informa un sitio web de San Petesburgo.

Desde la antigüedad los escarabajos forman parte de la cultura humana, que los estudia y los copia para forjar mitos, adornos e incluso viejas fábulas. El antiguo Esopo ya los utilizaba como motivo para sus cuentos.

Algunos escarabajos son famosos por sus colores incandescentes, otros por la gráfica extraordinaria de los dibujos que adornan sus alas. Algunos por su fortaleza, y otros por su capacidad para sobrevivir, a veces durante años, en las condiciones más adversas.

En un sitio de Internet se asegura que hay entre 140 y 173 especies diferentes. La diversidad se nota, por ejemplo, en el tamaño: los hay de 25 milímetros, y también de más de 10 centímetros.

Su omnipresencia en el planeta no podía evadir Internet, donde los escarabajos protagonizan juegos digitales, o simplemente son motivo principal de insospechados directorios:

'Beetles and coleopterists' (ruso e inglés)
Portal coleóptera (en inglés)
Tipos de escarabajos (en español)
Fábula de Esopo, el Aguila y el escarabajo (en español)
Sitio con juegos, 3d, etc.
Orden Coleóptera, info y fotos (en inglés)
Retratos de escarabajos
Directorio de sitios
Coleóptera en The Bug Page (en inglés)

Mamíferos acorazados

Quienes deseen encontrarlos en Internet podrán probar con muchos nombres: armadillo, mulita, quirquincho, tatú, cachicamo. Todos describen, en diferentes países y regiones, a uno de los habitantes más extraños de América: un mamífero acorazado.

Desde el punto de vista científico tienen otra denominación: forman parte de la orden Edentata y de la familia Dasypodidae. Existen unas veinte especies distintas de armadillos, que habitan en diferentes latitudes e incluso tienen hábitos distintos, aunque todos comparten como característica fundamental la caparazón, hecha de huesos.

Los armadillos o quirquinchos aparecieron hace unos 50 millones de años en el territorio de América del Sur. Hay numerosos restos fósiles que evidencian su presencia, y la de antiguos parientes ya extintos, como el gliptodonte. Su curiosa apariencia maravilló a los primeros europeos que los vieron, pero su existencia para entonces ya nutría el conocimiento de los pueblos indígenas.

Su presencia es escurridiza. Pero sin embargo es fácil de detectarlos en nuestra cultura: en cuentos y leyendas de lugares como Perú, México y Bolivia. El caparazón del quirquincho ha sido utilizado para fabricar un tipo de charango, instrumento de cuerdas originario de Bolivia. Y en algunas zonas, esta especie es considerada comestible.

En la actualidad es posible encontrar armadillos desde el sur de Chile hasta la parte meridional de EE.UU. Su presencia en América del Norte data de mediados del siglo pasado, y en algunos lugares, como en Texas, son tan abundantes que muchos los consideran una plaga.

Pero en otras regiones hay especies de armadillos que enfrentan el peligro de extinción, ya sea por depredación o por la destrucción de su hábitat. Es lo que sucede, por ejemplo, con el armadillo gigante.

Portal armadillo Online (en inglés)
El mundo científico de los armadillos (en inglés)
Quirquincho según enciclopedia (en español)
Sobre la mulita argentina (en español)
Biología del tatú (en portugués)
Invasión de armadillos a EE.UU. (en inglés)
Armadillos en texas (en inglés)
Breve leyenda sobre el armadillo mexicano (en español)
Leyenda boliviana (en español)
Leyenda peruana (en español)
El cachicamo en la gastronomía (en español)
Armadillo guisado (en español)
Tatú canastra/Armadillo gigante (en portugués)
Origen del charango (en español)

El otro mundo

Los océanos y mares representan un misterio sin fin. Sus aguas abarcan la mayor parte del planeta y aportan 99 por ciento de todo el espacio habitable por seres vivos, vale decir animales y plantas, en un mundo que irónicamente conocemos como 'Tierra'.

Una tierra donde las costas representan la frontera con un más allá conocido a medias, en cuyas profundidades exploraciones tan desafiantes como las del espacio exterior buscan explicaciones y oportunidades. La ciencia asegura que la vida surgió primero en los océanos, y algunos visionarios consideran que allí está la clave para el futuro de la humanidad. Para comenzar, como fuente de recursos.

Los océanos suelen estar asociados a la inmensidad, dadas sus dimensiones y la despampanante biodiversidad que albergan sus aguas saladas, y sin embargo están amenazadados: su principal enemigo son la contaminación y la sobreexplotación dirigidas desde la superficie terrestre.

La relación de nuestra civilización con los océanos está signada por su ineludible presencia en nuestras vidas, origen de numerosas actividades humanas, y por cierto de muchas culturas, vocabularios, travesías. Y ahora también por las iniciativas para defender la calidad de su medio ambiente.

El planeta, según la geografía humana, tiene tres océanos con nombre propio y unos 18 mares, con una vocación regional más definida. "El mar une a las naciones en vez de dividirlas", ha asegurado el director ejecutivo del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Klaus Topfer, al referirse a la necesidad de actuar coordinadamente para evitar su degradación.

Quienes quieran navegar a través de los océanos, pero desde Internet, tendrán la oportunidad de descubrir un mundo plagado de sitios web. La fascinación y la urgencia por evitar la pérdida de esta fuente de vida tienen conquistado el ciberespacio:

Ocean Planet, Smithsonian Institute (en inglés)
Comisión Oceanográfica Intergubernamental, Unesco (en inglés)
Año internacional del Océano, 1998 (en inglés)
Mares regionales, PNUMA (en inglés)
Programa Mundial de Acción para la Protección del Medio Marino, PNUMA (en español)
Mare Nostrum (en español)
Glosario (en español)
Directorio del Océano (en inglés)
El océano desde el espacio (en inglés)
Oceanic, Ocean Information Center
Ocean Pilot (directorio), Unesco
Tsunami (en inglés)


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Vida de coleópteros



Sube la temperatura

Una familia numerosa

Humo y niebla

Caparazones marinos

Un aroma planetario

Tesoro Submarino

La miel de la vida

Las pequeñas devoradoras

El americano solitario

Murciélagos guaneros, volcanes y ballena gris

Monos en peligro, paleontólogos y zoo

 

 

 

venta de armadillo en Tixkokob, Yucatan, méxico

Venta de armadillo en Tixkokob, Yucatan, México. Crédito: Claudio Contreras

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El otro mundo