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Colosos del mar

Las ballenas suelen atrapar la imaginación de los humanos desde tiempos remotos: sus dimensiones, verdaderamente colosales, no dejan lugar a dudas: es una maravilla de la naturaleza.

Las nuevas investigaciones descubren complejas relaciones sociales, sonidos inquietantes y fuerte actividad cerebral en las ballenas, que pese a vivir en el mar tienen otra particularidad: son mamíferos de sangre caliente, que usan sus pulmones para respirar.

En la jerga científica las ballenas pertenecen a la orden Cetácea, donde a su vez forman parte de dos subórdenes: la Mysticeti, que agrupa a aquellas con barbas, y la Odontoceti, que agrupa a los cetáceos con dientes, incluidos los delfines.

Dentro de estas clasificaciones la familia de las ballenas es más grande de lo que habitualmente suponemos: hay más de 40 especies, de acuerdo con información recopilada en Internet.

Las ballenas son populares en el ciberespacio. Pero lamentablemente muchos de los sitios dedicados a este coloso están inspirados por la necesidad de estimular su conservación.

Fundaciones y organizaciones claman por una mejor relación entre las ballenas y los humanos, que son sus depredadores. Las ballenas son cazadas por algunos países, y también son víctimas de las contaminaciones marinas.

La depredación de las ballenas es uno de los temas de conservación ambiental más debatidos en la actualidad, y genera intensas negociaciones entre países agrupados por una comisión internacional.

Cetácea: información general (en inglés)
Orden cetácea (en inglés)
La vida de las ballenas (en español)
Instituto de Conservación de las Ballenas (con sonido, en español)
Fundación Cethus (defensa de las ballenas, en español)
Comisión Ballenera Internacional (en inglés)
Cetonauta.com (con glosario, en español)
Greenpeace: petición de santuario para ballenas (en inglés)
Conservación de las ballenas (en inglés)
El viaje del Odyssey (en inglés)
Especies de ballenas (en inglés)
Investigaciones sobre ballenas (en inglés)
Whale songs (educativo, en inglés)
The Whaleman Foundation (defensa de las ballenas, en inglés)
Sociedad española de cetáceos

Belleza salvaje

Las orquídeas ostentan una belleza profunda, que parece venir del principio de los tiempos. De hecho, según datos que circulan en la siempre bien informada Internet, existen desde hace al menos 120 millones de años.

Desde entonces proliferaron hasta esparcirse por todo el planeta, con excepción de las zonas polares y los desiertos, aunque son más abundantes en las zonas tropicales. Hay entre 25.000 y 30.000 variedades de orquídeas en los bosques. Es decir, de origen natural.

En el caso de la soberana de las flores es necesario aclarar que si se trata de especies naturales, pues existen numerosas variedades creadas por los humanos, que han sido cautivados por esta flor. Su obsesión sólo se compara a la de los insectos que contribuyen a la polinización de las orquídeas, argumenta un documental de TV transformado en sitio web.

Esa obsesión, cuyos inicios pueden rastrearse hasta civilizaciones antiguas, ha generado toda una "cultura" en torno a la orquídea, que incluye técnicas de jardinería, vastas clasificaciones científicas, sociedades y clubes de interesados, comercio, exposiciones, vocabulario especializado, literatura, arte y fotografía.

La flor de la familia orquidaceae, poseedora de una compleja biología, sobrevive en los jardines e invernaderos. Pero en estado natural enfrenta los mismos peligros de su albergue natural, el bosque. Es decir, la merma de su mundo a causa de la deforestación.

Estos son los enlaces para ingresar al mundo de las orquídeas en Internet:

Obsesión con las orquídeas - PBS (en inglés)
Orquídeas michoacanas (en español)
Orchid house (en inglés)
Partes de una orquídea (en español)
Glosario en español
Las orquídeas en Bolivia (en español)
OrchidWeb.org (en inglés)
Directorio: orquídeas en Internet (en inglés)
Orquídeas del Perú - Galería (en español)
Sociedade Orquidofila do Brasilia (en portugués)
Todo sobre las orquídeas (en inglés)
Ecología de las orquídeas de Nicaragua (en español)

Los habitantes del agua

Cuando pensamos en los peces, siempre imaginamos el agua, su mundo por naturaleza. Y lo habitan casi desde los comienzos de la vida en este planeta, cuando iniciaron un proceso evolutivo que los ha llevado a formar una familia numerosa: hay entre 20.000 y 30.000 especies diferentes.

La Enciclopedia Británica define pez como "cualquier variedad de animal vertebrado de sangre fría (phylum Chordata) que habita en aguas dulces o saladas".

Cualquier recorrido a través del mundo de los peces en Internet revela con prontitud el significado de la "ictiología": es la ciencia que se dedica al estudio de estos vertebrados acuáticos de sangre fría. Y también permite ingresar a un mundo de clasificaciones científicas, glosarios, colecciones, acuarios digitales y hasta mitología.

Los peces son importantes porque constituyen una parte esencial de la vida en este planeta, y son clave para los ecosistemas acuáticos, que como se sabe cubren las tres cuartas partes de la Tierra. En el caso de los humanos, los peces también son un alimento importante, aunque la explotación excesiva de este recurso provoca profundas distorsiones en el medio ambiente.

Esta es una guía para iniciar las navegaciones en el líquido mundo de los peces:

Enclopedia Britannica: peces (en inglés)
Museo australiano de los peces (en inglés)
Los peces - Curiosidades (en español)
Peces marinos de Chile - catálogo (en español)
Glosario ictiológico (en español)
Más de 100 acuarios en Yahoo!
Los peces: preguntas frecuentes (en inglés)
Acuarama: acuarios (en español)
Algunas especies de peces (en inglés)
Mitologías (en español)
Los peces (en español)

 


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Crédito: Claudio Contreras
Crédito: Claudio Contreras



Sistemas Vitales

Sustento de la humanidad

Anfibios con cola

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Un cultivo prodigioso

Vida de colápteros

Mamíferos acorazados

El otro mundo

Sube la temperatura

Una familia numerosa

Humo y niebla

Caparazones marinos

Un aroma planetario

Tesoro Submarino

 

 

 

 

 

Crédito: Claudio Contreras
Crédito: Claudio Contreras

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pez ángel del mar Caribe Crédito: Claudio Contreras
 Pez ángel del mar Caribe Crédito: Claudio Contreras