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Seres rastejantes

As serpentes rastejam pela superfície do planeta Terra há milhões de anos. Fazem parte do grupo dos répteis, seres primitivos na evolução da vida, e conquistam a fascinação dos humanos, que lhes conferem um papel de protagonista em suas mitologias. Estes animais, chamados cobras por alguns, generalizados como víboras, por outros, integram uma subordem chamada "serpentes". De acordo com a classificação científica, são agrupadas em quase 20 famílias que, por sua vez, contêm cerca de 2900 espécies. A família mais numerosa é precisamente a das cobras: colubridae. Mas não é a mais cativante. Cobras, serpentes de cascavel ou as enormes constritoras, entre elas a imponente anaconda, costumam dominar a imaginação.

Embora as serpentes apareçam com freqüência em nosso mundo e em nossas lendas, costumam ser repelidas pelo inconsciente coletivo. Muitos as temem porque, em alguns casos, são efetivamente perigosas, já que ao morderem injetam venenos fortíssimos. Entretanto, há quem tenha outra opinião: a maioria dos sites sobre serpentes na Internet são mantidos por pessoas que as têm como mascotes. E asseguram que existem motivos importantes para promover sua convivência com os humanos.

Thesnake.org:informação geral (em inglês)
Serpentes: informação geral (em espanhol)
Serpentes: verdades e curiosidades (em inglês)
Serpentes venenosas: o que fazer (em espanhol)
Mordidas venenosas: o que fazer (em inglês)
Serpentes (em espanhol)
Classificação científica (em inglês)
Museu da serpente de cascavel (em inglês)
Anacondas: as maiores (em inglês)
Links sobre serpentes (em espanhol)
Répteis.net (em português)
Centro de Estudos de Venenos e Animais Peçonhentos (CEVAP) - Serpentes (em português)
Instituto Butantan (em português)
Fapesp - Projeto Jararaca (em português e inglês)
Revista Horizonte Geográfico: Serpentes: temidas e intrigantes (em português)
Reptiles Web Page (em português)
Associação Brasileira dos Criadores de Répteis, Anfíbios e Artrópodes (em português)

Um pequeno grande mundo

As formigas apareceram no planeta Terra há cerca de cem milhões de anos. Depois de todo esse tempo converteram-se em um de seus habitantes mais representativos, donas de uma prática social que não deixa de assombrar igualmente estudantes, estrategistas, engenheiros, psicólogos e cientistas. Estes pequenos animais são estudados por uma disciplina científica especial, conhecida como mirmecologia. Não é raro também que sejam objeto de pesquisa, porque, depois de tudo, a palavra "formiga" agrupa cerca de 20 mil espécies que representam, aproximadamente, 20% da biomassa do planeta.

Segundo a classificação científica, são membros da família formicidae, da ordem ymenóptera. Uma de suas características mais conhecidas é que pertencem a um grupo de seres conhecidos como "insetos sociais". As formigas constróem espetaculares formigueiros, onde estabelecem comunidades, em cujo interior cada uma tem uma função. Para alguns teóricos, assim se consegue colocar em funcionamento um virtual "superorganismo".

As colônias de formigas nascem com a fecundação de uma rainha. A fascinação causada pela capacidade, lealdade, especificidade e perfeição do trabalho das formigas levaram alguns humanos a criarem colônias artificiais, para melhor estudá-las. Na Internet há portais sobre as formigas, sites educativos onde se revisa a complexa existência destes pequenos seres, e alguns sites que tratam de espécies específicas, com a formiga de fogo, considerada uma praga nos Estados Unidos.

Portal: Myrmecology.org (em inglês)
Portal: Antcolony.org. (em inglês)
As formigas, o superorganismo (em espanhol)
Ants: enciclopédia ilustrada japonesa (em inglês)
Ciclo da colônia de formigas (em inglês)
As formigas (em francês)
Nova: Os pequenos seres que governam o mundo (em inglês)
Informação sobre a formiga (em espanhol)
Fire ants nos EUA: a praga (em inglês)
Museu de Zoologia da Universidade de São Paulo (em português)
Olhando de Perto - Formiga cortadeiras (em português)
Formigas em Ambientes Urbanos (em português)
Formiga Quenquém (em português)

Luz de vida

A fotossíntese é essencial para todos os seres do planeta Terra. Há milhões de anos, este complexo processo foi fundamental para detonar a proliferação da vida orgânica, e repete-se a cada dia, com as plantas verdes como protagonistas destacadas. O processo de fotossíntese envolve a transformação de energia solar e de outros compostos, como o dióxido de carbono e a água, na energia química que sustenta a vida. Os produtos resultantes são oxigênio, vital para os seres vivos deste planeta, e o ATP, fonte de energia dos organismos.

As plantas verdes têm um papel de destaque neste processo por abrigarem a clorofila, um composto que torna possível o processo de transformação da energia luminosa em energia química. A fotossíntese está explicada em toda a Internet, em alguns sites de forma simples, para atender a necessidade dos estudantes, e, em outros, de maneira um pouco mais detalhada. Devido à natureza quase milagrosa desta rotina de transformação, os estudos sobre seu comportamento e seu potencial não cessam. Há uma sociedade internacional de pesquisa da fotossíntese, e os diretórios da Internet confirmam o enorme interesse que gera na comunidade científica.

Diretório: Fotossíntese na Internet (em inglês)
Botânica OnLine: Fotossíntese (em espanhol)
O que é a fotossíntese? (em inglês)
Biologia Celular: A fotossíntese (em espanhol)
Livro de hipertexto: Fotossíntese (em inglês)
Sociedade Internacional para a Pesquisa da Fotossíntese (em inglês)
Fotossíntese para crianças (em espanhol)
Fotossíntese (em espanhol)
Tudo sobre fotossíntese (em espanhol)
Alien explorer: Fotossíntese (em inglês)
Laboratório de Estudos Aplicados à Fotossíntese (em português e inglês)
Tecnologia de Alimentos - Textos informativos: Fotossíntese (em português)
Vegetais BR (em português)
e-Biologia - Portal de biologia (em português)
10 em Tudo - Biologia: Fotossíntese (em português)
Biomania: Fotossíntese (em português)
Botânica: Fotossíntese (em português)

 


 

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