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Una taza de té

El té es una planta de origen chino cuya infusión da origen a la bebida más consumida en el mundo, presente desde el lejano oriente hasta América Latina. Su existencia fue notada por primera vez por los humanos hace casi 5.000 años.

Todas las historias del té que encontramos en Internet parten por citar como origen la layenda del emperador chino Shen Nung, aficionado a la botánica y al consumo de infusiones, quien la descubrió por casualidad cuando se protegió a la sombra de una planta.

Más allá de las especulaciones, China, donde el té se llama 'cha', es considerada como el origen de esta infusión, cuyo consumo se esparció hacia otros países de esa región de la mano de mercaderes y monjes, dando inicio a una verdadera conquista del Planeta.

De acuerdo con un sitio web donde responden 'preguntas frecuentes' sobre el té, en la actualidad hay unas 3.000 variedades de preparaciones para la infusión, aunque los verdaderos tés tienen siempre un punto de partida: las hojas de la Camellia sinensis, que es su nombre científico.

El té se divide en tres variedades, de acuerdo al grado de fermentación de las hojas: verde, negro y oolong. Gran parte del té consumido en occidente es negro.

Pero fuera del tratamiento de las hojas hay variedades de té que son reconocidas por su procedencia, que cuando es sinónimo de calidad implica sabores, aromas y atributos muy apreciados por los conocedores de esta bebida.

El extenso consumo de té ha difundido su cultivo a través del mundo. Más de una treintena de naciones de Asia, Africa, América y Oceanía figuran como productores en un sitio web que detalla sus participaciones en un mercado muy intenso, que ha dado origen a instituciones como el Consejo del Té, en el que participan algunos de los principales exportadores.

Portal de la Home Page del Té (en inglés)
Historia del té (en español)
Los orígenes del té (en inglés)
La planta del té y su elaboración (en español)
Té del mundo (en inglés)
El Consejo del Té (en inglés)
Historia, variedades, preparación (en español)
Mundo del té (en inglés)
Preguntas frecuentes sobre el té (en inglés)
Países productores de té

Manglares

Los manglares pueblan las costas de muchas zonas tropicales y subtropicales del mundo como columna vertebral de un ecosistema que sustenta una inmensa biodiversidad. Sin embargo su futuro está amenazado por la deforestación y la degradación de su hábitat.

Los manglares son bosques compuestos de árboles llamados mangles, cuya información en Internet también aparece por la palabra en inglés, mangroves. Debido a su desarrollo en zonas con abundante presencia de agua, el tipo de ecosistema generado por estos bosques se conoce como humedal.

De acuerdo con un sitio donde se explica la taxonomía de estos árboles, hay unas 100 especies que caen dentro de la denominación de 'mangle', todas pertenecientes a familias de plantas vasculares.

Resistentes a la sal, los manglares habitan a orillas del mar, en zonas de estuarios. Los árboles, que tienen una leña muy apreciada, suelen tener parte de sus troncos y sus raíces debajo del agua.

Los árboles producen nutrientes que permiten el florecimiento de gran cantidad de vida acuática, terrestre y aérea. La pérdida del ecosistema provoca disminución de la biodiversidad, causa erosión en las costas, y afecta la calidad de las aguas, según han advertido organizaciones que promueven la conservación de los manglares y su uso sostenible.

En Internet algunas de estas organizaciones realizan intensas campañas para salvar los manglares. En el sitio web del Magrove Action Project se advierte que en una época las tres cuartas partes de las costas tropicales y subtropicales estaban pobladas por mangles. Hoy quedan menos de la mitad, y la mitad de los que quedan están amenazados.

La pérdida de los hábitat, la contaminación de las aguas, la explotación abusiva y las tala para realizar proyectos de desarrollo afectan a los manglares. Una de las actividades productivas que en la actualidad causa grandes daños a estos bosques es el cultivo de camarones, según los promotores de su conservación.

¿Hay manglares en todo el mundo? Un documento contenido en el sitio web de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) explica: cubren unos 181.000 kilómetros cuadrados, en un centenar de países.

Ecosistemas de manglares (en español)
Los manglares (en español)
Mangrove Action Project (en inglés)
Uso sostenible de manglares en América Central (en español)
Los niños pintan los manglares
Wetlands and rainforests: Manglares / Mangroves (en inglés)
Fao.org: info sobre manglares (en inglés)
Taxonomía de los mangles (en inglés)
Red Manglar

Sirenas

El manatí y el dugong son potentes representantes de la fauna acuática que pertenecen a una misma orden natural: sirenia. Existen en el planeta desde hace millones de años, pero su futuro no está garantizado.

Estos animales son mamíferos adaptados al medio acuático, donde pasan toda su vida pues son incapaces de desplazarse en tierra. De acuerdo con información disponible en Internet, sus antepasados existieron hace unos 60 millones de años.

Aunque su parecido con las sirenas de la mitología puede ser cuestionado, se asegura que los marineros que los divisaron por primera vez en la antigüedad los confundieron con estos seres. En el sitio Descubriendo a las Sirenas recuerdan un pasaje del viaje de Cristóbal Colón en 1493 cuando "vio tres sirenas que aparecieron en la superficie del mar; estas no eran hermosas como se pintan, aunque tienen algo en la cara de humanas".

Los 'sirenidos' en realidad son animales con cuerpos voluminosos, llamados también "vacas marinas". Existen cuatro especies: el manatí de África Occidental, el manatí del Amazonas, el manatí de las Antillas o caribeño, y el dugong. También hubo otro llamado vaca marina de Steller, exterminado por los cazadores.

Las amenazas para esta familia de especies tienen que ver principalmente con la pérdida o el deterioro de su hábitat debido al avance de la civilización humana. Los problemas van desde la mala calidad de las aguas, a actividades de cacería furtiva. Son especies protegidas por tratados internacionales.

Y una rápida navegación por Internet revela que hay una preocupación mundial por su futuro, lo que se refleja en la existencia de organizaciones como Savethemanatee.org o Sirenian.org.

El año 2002, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) lanzó una llamada de alerta mundial en favor de los dugong.

Perfil de la especie: manatíes (en español)
Especies de sirénidos y hábitat (en español)
PNUMA/Dewa: Dugong Report (en inglés)
Sirenews, boletín del Grupo Especialista en Sirenia (en inglés)
Salven al manatí (en inglés)
Sirenian.org
Manatíes y Dugones (libro infantil del PNUD, en español)
Descubriendo las sirenas (en español)
Alerta mundial por el dugong
La página del dugong


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Recolección de té en Uganda. Fuente: FAO.org/17381
Recolección de té en Uganda. Fuente: FAO.org/17381


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Fuente: NOAA
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Fuente: USFWS
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