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Armas de Destrucción Masiva

El descubrimiento el dos de febrero del tóxico ricin en la correspondencia del líder de la mayoría del Senado estadounidense volvió a despertar temores sobre los alcances del bioterrorismo.

En esta sección te ofrecemos una guía de navegación en internet sobre el tema.

El mortal veneno ricin causó revuelo al ser hallado en las oficinas del Senador de Estados Unidos Bill Frist. Entre 40 y 50 empleados fueron sometidos a procesos de limpieza; ninguno reportó síntomas de enfermedad.

La preocupación general aumentó al revelarse que documentos contaminados con el mismo químico habían sido enviados a la Casa Blanca a finales de 2003.

Fiebre súbita, tos y exceso de fluido en los pulmones son algunos de los síntomas asociados con envenenamiento con ricin para el cual no se conoce antídoto. Estos síntomas podrían ser seguidos por problemas respiratorios severos y posiblemente la muerte.

Especulaciones de nuevos ataques de grupos terroristas vuelven a rondar a 28 meses de que cartas con un polvo blanco identificado como ántrax cobrara cinco vidas y causara daños en la salud de 17 personas en Estados Unidos.

Armas químicas y biológicas son consideradas las más grandes amenazas del nuevo siglo.

Internacionalmente estas son controladas, entre otros, por la Convención de Armas Biológicas y Tóxicas que entró en vigencia en 1975.

En 2002 se estimaba que Iraq, Irán, Corea del Norte, Libia y Siria poseían las denominadas armas de destrucción masiva, a más de Estados Unidos que se cree es el mayor poseedor de las mismas en el mundo.

En marzo 2003 Iraq fue invadido en una operación liderada por Estados Unidos bajo la acusación de contar con armas de impacto masivo y por tanto representar un peligro inminente para el mundo

Sin embargo, reportes de prensa indican que el director de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia, CIA, aceptó por primera vez el cinco de febrero que elementos de espionaje podrían haber sobrestimado los arsenales de armas ilícitas en Iraq.

Un estudio sobre bioterrorismo en el siglo 21 señala que en mayo de 2002 el subsecretario de estado estadounidense John R. Bolton repitió acusaciones de que Cuba podría estar dando un doble uso de la biotecnología aplicándola a programas de armas de destrucción masiva.

Reportes de la visita del ex mandatario de Estados Unidos, James Carter, a la isla indican que no existe ningún tipo de evidencias sobre la producción de armas biológicas en Cuba y que debe reconocerse su apoyo al desarrollo científico de otras naciones.

Las armas biológicas tienen otros usos además del bélico. Como parte del Plan Colombia, diseñado para la lucha en contra del narcotráfico y auspiciado por Estados Unidos, se propuso el uso de un hongo conocido como fusarium oxysporum para erradicar los cultivos ilegales de plantas de coca.

Dicha iniciativa fue ampliamente criticada, especialmente por grupos ambientalistas. La organización no gubernamental colombiana Mama Coca señala que dicho hongo es un organismo vivo que podría migrar y reproducirse sin reconocer fronteras lo que significaría una gran amenaza para ecosistemas frágiles como el amazónico donde se encuentran los cultivos ilegales de droga.

La red de internet cuenta con numerosos sitios de información, como el de la Red Hispana.com, sobre armas de destrucción masiva así como de los esfuerzos por detener su propagación.

Se descubre veneno ricin en oficina de Senador Frist (Inglés)
Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades: ricin (Inglés)
Preguntas y Respuestas sobre anthrax (Inglés)
Armas químicas y biológicas (Inglés)
Convención de Armas Biológicas y Tóxicas (Inglés)
Status de Armas Biológicas en el Mundo (Inglés)
Tenet admite brechas en información de la C.I.A. sobre Armas en Iraq (Inglés)
Armas Biológicas y “Bioterrorismo” en los Primeros Años del Siglo 21 (Inglés)
Agencia Central de Inteligencia, CIA (Inglés)
Mama Coca (Español)
Visita de Presidente James Carter a Cuba (Español)
Red Hispana.com (Inglés-Español)

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